Comment louer une voiture à l'étranger pour la première fois ?

Location de voitures

Il existe de nombreuses destinations dans le monde où l'on ne peut se passer d'une voiture de location. Que vous souhaitiez explorer les merveilles naturelles des États-Unis, vous aventurer en Nouvelle-Zélande ou en Afrique du Sud, ou simplement être libre et indépendant des horaires, vos pas se dirigeront certainement vers une voiture de location.

Comment se déroule la location d'une telle voiture et que faut-il garder à l'esprit ? Ne vous inquiétez pas, nous avons rédigé un guide de base pour vous, et rien ne vous surprendra après l'avoir lu.

Où réserver une voiture ?

Il existe des dizaines de portails de réservation. Le choix d'une voiture s'apparente à celui d'un vol. Vous pouvez utiliser des moteurs de recherche pour comparer les offres de toutes les sociétés de location disponibles, ou vous pouvez réserver directement sur les sites web des différentes sociétés de location.

Par le biais des moteurs de recherche

Dans la plupart des cas, il est plus simple de réserver par l'intermédiaire des moteurs de recherche. Booking.com est l'un des plus populaires et des plus transparents, et nous l'utilisons beaucoup nous-mêmes.

Lorsque vous réservez par l'intermédiaire d'un moteur de recherche, vous savez toujours à quelle société de location vous vous adressez, et les conditions de location sont également détaillées. Évitez les sites de comparaison aux prix alléchants où vous ne trouverez pas d'informations similaires, par exemple nous ne recommandons pas d'utiliser economycarrentals.com.

La réservation par l'intermédiaire d'un moteur de recherche similaire présente l'avantage de comparer la plupart des offres, de la moins chère à la plus chère, de sorte que vous n'avez pas à chercher sur les sites des différentes sociétés de location. En outre, la réservation par l'intermédiaire de sites similaires est généralement moins chère que la réservation directe sur le site web de la société de location de voitures.

Réserver une voiture avec booking.com

En revanche, l'un des inconvénients est la nécessité de lire en détail et deux fois les conditions de location. Il arrive souvent qu'après avoir sélectionné une offre particulière, les conditions soient mises à jour et diffèrent du texte original. Il faut donc les relire avant de payer.

Lorsque vous réservez, vous versez l'argent directement au site et toute modification ou annulation est traitée par ce dernier.

Par l'intermédiaire du site web de la société de location de voitures

Chaque société de location dispose bien entendu de son propre système de réservation, par l'intermédiaire duquel la voiture peut être réservée. Dans la plupart des cas, cette option est plus chère que les moteurs de recherche susmentionnés, mais ce n'est pas toujours le cas. Nous recommandons toujours de comparer les offres.

En particulier dans les lieux haut de gamme, c'est-à-dire les endroits très touristiques ou les zones reculées, il peut être plus avantageux de réserver directement sur le site web de la société de location. Parmi les sociétés les plus connues dans le monde, citons Alamo, Avis, Budget, Dollar, Europcar, Sixt, Hetz, Alamo, Thrifty et d'autres.

Sociétés de location à éviter

Toutes les sociétés ne sont pas dignes de confiance et, malgré un prix alléchant, elles finissent par facturer des frais ridicules ou par essayer d'inventer divers dommages et de débiter votre carte après avoir rendu la voiture.

Traditionnellement, les pires sociétés de location sont Goldcar, Centauro, Firefly, Record et InterRent.

À l'aéroport ou en ville ?

Vérifiez toujours les tarifs de location à l'agence de l'aéroport et dans une ville voisine. Les prix peuvent varier de plusieurs dizaines de pour cent dans une agence située en dehors de l'aéroport (mais ce n'est pas obligatoire), alors comparez s'il vaut la peine de faire un court trajet depuis l'aéroport en utilisant les transports locaux. Pour plus d'informations sur les transports au départ de plus de 600 aéroports, consultez nos guides.

Quand réserver et combien coûte la location d'une voiture ?

En général, plus vous réservez tôt, moins vous payez. La plupart des sociétés de location de voitures et des sites de réservation comme booking.com autorisent l'annulation gratuite 48 heures avant la location. Rien ne vous empêche donc de réserver longtemps à l'avance pour plus de sécurité et de vérifier les prix de temps en temps - même les sociétés de location de voitures peuvent proposer diverses promotions.

En outre, comme pour les vols, il ne s'agit pas seulement de savoir combien de temps à l'avance vous réservez la voiture, mais aussi à quelles dates.

Dans les destinations de vacances, c'est pendant les vacances d'été que vous paierez le plus cher, tandis qu'en hiver, les prix sont souvent absurdement bas, de l'ordre de quelques centaines de couronnes par jour (par exemple, en Irlande, en Espagne ou au Portugal).

Réservez votre location de voiture à l'avance

Cela dépend aussi des jours où vous louez la voiture. Si vous vous rendez dans une destination touristique, les tarifs du week-end seront les plus élevés (ils commencent généralement le jeudi midi et se terminent le lundi midi), tandis que les jours de la semaine seront les plus chers dans les grandes villes où les voitures sont louées pour le travail.

Lors de chaque réservation, vous indiquez la date et l'heure exacte de la prise en charge, ce qui joue un rôle important. Les tarifs sont calculés pour chaque jour. Si vous louez une voiture le vendredi à 10h30 et la rendez le samedi à 10h30, vous paierez une journée, mais si vous la rendez à 11h00, vous paierez deux journées entières.

En outre, plus la durée de location est longue , moins vous payez par jour. Par exemple, si vous louez une voiture aux États-Unis pour 14 jours, vous paierez probablement moins de 30 USD par jour.

Ce à quoi il faut faire attention lors de la commande

Lorsque vous recherchez les offres les moins chères, plusieurs choses peuvent se produire, dont certaines peuvent être néfastes pour votre porte-monnaie. En bref, lorsque vous louez une voiture, plus que partout ailleurs, lisez les conditions générales.

Assurance, franchise et caution

Ce sont les trois mots magiques que vous lirez probablement le plus souvent lorsque vous louez une voiture. Ils sont étroitement liés l'un à l'autre.

Vous pouvez contracter une assurance soit par l'intermédiaire d'un tiers, par exemple lors d'une réservation sur booking.com, soit de manière totalement indépendante auprès d'une autre compagnie, soit directement auprès de l'entreprise de location.

L'option de l'assurance par un tiers est moins chère, mais en contrepartie, la "paperasserie" en cas de problème est un peu plus compliquée. Si vous souscrivez une assurance auprès d'un tiers et qu'un incident survient, la société de location de voitures débitera votre carte et vous devrez ensuite faire une demande de remboursement auprès de la société auprès de laquelle vous avez souscrit l'assurance.

En revanche, si vous êtes assuré directement auprès de la société de location, vous n'avez rien à régler et la société de location s'occupe de toute la paperasserie pour vous. En revanche, cette assurance est nettement plus chère et dépasse parfois le prix de la location elle-même.

Le prix de base comprend presque toujours l'assurance CDW (Collision Damage Waiver), mais celle-ci ne couvre les dommages à la carrosserie que jusqu'à un certain montant. Elle ne couvre pas les dommages causés à l'intérieur, aux vitres, au châssis ou aux pneus.

Vous pouvez toujours ajouter des éléments individuels au prix, ou opter pour une assurance automobile complète avec franchise zéro (généralement appelée LDW ou FDW). Les prix varient en fonction du lieu, du type de voiture et de la durée de la location.

Ils s'élèvent généralement à environ 25 USD par jour lorsque l'assurance est souscrite auprès d'un "tiers", ou entre 25 USD et 60 USD lorsqu'elle est souscrite directement auprès de la société de location.

La franchise est le montant maximum que la société de location peut vous facturer en cas de dommage ou de vol de la voiture. Les montants peuvent aller de quelques centaines à des milliers d'euros (le maximum que nous avons rencontré était de 2 500 euros).

Si vous souscrivez une assurance complète avec une franchise nulle, vous ne payez rien si votre voiture est endommagée ou volée, mais, dans le cas d'une assurance au tiers, la société de location prend d'abord l'argent et vous réclamez ensuite les dommages à votre compagnie d'assurance.

Attention ! Si vous ne payez pas l'assurance complète (LDW ou FDW) et que seule l'assurance CDW de base est incluse (c'est-à-dire généralement uniquement la carrosserie), le montant de la franchise ne s'appliquera qu'à cette assurance.

Si vous disposez d'une voiture de location sans assurance complète, avec seulement une assurance de base contre les dommages matériels, et que vous détruisez le moteur, l'embrayage ou une autre partie de la voiture, vous paierez le montant total des dommages, et pas seulement le montant maximum de la "franchise".

La caution est le montant qui sera bloqué le jour de la location et débloqué lors de la restitution de la voiture si vous la rendez en toute sécurité. Veuillez noter que l'argent n'est pas automatiquement débloqué le jour de la restitution, l'ensemble du processus pouvant prendre jusqu'à 3 semaines.

Là encore, le montant de la caution varie considérablement d'une société de location à l'autre et peut aller de 100 à 2 500 euros. Souvent, la caution est égale à la franchise, mais ce n'est pas la règle.

Le montant bloqué par le loueur dépend à nouveau de la police d'assurance. Si vous souscrivez une couverture complète directement auprès de la société de location, il n'y aura que peu ou pas de caution. Si vous souscrivez une couverture complète sans franchise par l'intermédiaire d'un tiers (par exemple, renalcars.com ou une compagnie d'assurance traditionnelle), vous n'échapperez pas à la caution.

Dans tous les cas, gardez sur la carte suffisamment de fonds dont vous n'aurez pas besoin immédiatement pendant vos vacances ou dans les semaines qui suivent.

Carte de crédit ou de débit ?

L'éternelle question du type de carte de crédit est liée à celle de la caution. Vous avez besoin d'une carte de crédit pour emprunter. C'est ce qu'exigent la plupart des sociétés de location de voitures pour bloquer votre caution.

S'il existe des exceptions où l'on peut s'en sortir avec une carte de débit, cela signifie généralement qu'il faut souscrire une assurance coûteuse avec une franchise nulle. Les cas où vous apprenez sur place qu'on ne vous prêtera pas de voiture parce que vous n'avez pas de carte de crédit sont monnaie courante.

Les cartes de crédit sont plus fiables que les cartes de débit pour les sociétés de location, qui ont davantage confiance dans le fait que le client disposera de suffisamment de fonds en cas de besoin. Emprunter avec une carte de crédit est également plus avantageux pour vous : si un dépôt important est bloqué, c'est l'argent de la banque qui vous "manquera" et non le vôtre directement.

Attention à la politique en matière de carburant

La politique en matière de carburant doit déjà être clairement déclarée lors de la réservation du véhicule. La plus courante et la plus transparente est celle dite du " plein - plein". Vous louez une voiture avec un réservoir plein et vous la rendez avec un réservoir plein, en payant l'essence exactement comme vous le faites.

Les sociétés de location qui pratiquent la politique du "plein - vide" ou celle du "carburant prépayé", c'est-à-dire la politique du "plein - vide", qui consiste à louer une voiture avec un réservoir plein et à la restituer avec un réservoir vide, peuvent proposer un tarif plus avantageux. Évitez ces offres. Cela ne signifie pas que vous obtiendrez une voiture gratuite avec un réservoir plein.

Vous payez l'essence à l'avance, mais vous pouvez rendre la voiture avec un réservoir vide au moment de la restitution. D'une part, la société de location vous facturera le tarif le plus élevé possible pour l'essence et, d'autre part, vous devrez constamment surveiller la jauge de carburant à la fin de la période de location pour vous assurer que vous ne payez pas trop et que vous ne rendez pas la voiture "vide".

Limites de kilométrage et restrictions de circulation

Faites attention à la rubrique "Miles/kilomètres". Toutes les sociétés de location ne vous permettent pas de conduire votre voiture sur des distances illimitées. Ils le font, mais vous devrez payer pour le dépassement de la limite gratuite.

S'il est indiqué "illimité", vous pouvez conduire la voiture aussi loin que vous le souhaitez. Sinon, il y a toujours un nombre maximum de kilomètres que vous pouvez parcourir gratuitement (par jour) et un montant pour chaque kilomètre supplémentaire, généralement environ 1 USD.

Il est également courant que les sociétés de location de voitures interdisent les déplacements vers d'autres pays. Si vous souhaitez sortir du pays où vous louez une voiture, assurez-vous toujours à l'avance que c'est possible.

Nombre de conducteurs

Chaque fois que vous effectuez une réservation, vous indiquez si vous souhaitez ajouter un conducteur supplémentaire. Si vous n'ajoutez pas ce service, il est automatiquement supposé que seule la personne pour laquelle la voiture est louée conduira.

Le fait que la voiture soit conduite par un autre conducteur que celui qui figure sur le contrat n'est pas illégal. Toutefois, en cas de problème avec la voiture ou d'accident, qu'il soit dû à une faute ou non, et si la voiture est conduite par une personne ne figurant pas sur le contrat, l'intégralité des frais sera à votre charge. Et ce, même si vous avez souscrit une assurance complète sans franchise.

Âge du conducteur ou surprime pour les jeunes et les personnes âgées

Si vous louez une voiture et que vous avez moins de 25 ans ou plus de 65 ans, vous devez payer un supplément pour jeune conducteur, ce qui est inévitable dans toutes les sociétés de location du monde entier.

C'est un fait statistique que les jeunes conducteurs et les conducteurs plus âgés sont plus enclins aux accidents et les sociétés de location de voitures le savent. Dans certains pays, une assurance responsabilité civile obligatoire encore plus élevée doit être payée si un jeune conducteur est au volant.

Les montants sont très élevés et il n'est pas rare qu'ils dépassent le prix total de la location.

Si vous avez moins de 21 ans, la plupart des pays ne vous loueront pas de voiture, même à titre onéreux.

Type de voiture

Lors de la réservation, vous pouvez bien sûr choisir parmi différentes tailles et classes de voitures. Toutefois, n'oubliez pas que la société de location ne garantit pas une marque ou un modèle spécifique. Notez toujours "... ou similaire", ce qui signifie qu'il vous louera la même voiture ou une voiture similaire dans cette catégorie.

N'oubliez pas non plus que les voitures à boîte manuelle ne sont pas toujours disponibles, en particulier aux États-Unis, en Australie ou en Nouvelle-Zélande.

Location de voiture pour un aller simple

S'il est tentant de planifier un road-trip épique à travers le pays, il est moins pratique de retourner à l'endroit où vous avez loué la voiture. La grande majorité des grandes sociétés de location de voitures vous permettront de rendre la voiture dans une autre agence (mais toujours dans le même pays). Cependant, vérifiez très attentivement le prix final et vérifiez les informations sur ce qui n'est pas inclus dans le prix.

Réserver une location de voiture pour un aller simple

Les frais de location d'une voiture pour un aller simple peuvent être très élevés, souvent plusieurs fois supérieurs au coût de la location elle-même. Les sociétés de location de voitures moins réputées n'incluent pas ces frais dans le prix total, mais les mentionnent en petits caractères dans les informations sur ce qui n'est pas inclus dans le prix.

Il existe bien sûr des exceptions où les frais d'aller simple ne sont pas exorbitants, généralement dans les petits pays, les îles, mais aussi dans certaines sociétés de location aux États-Unis, en Afrique du Sud ou dans les pays européens.

Des équipements supplémentaires coûteux

Si vous voyagez avec des enfants, vous réserverez probablement un siège auto pour enfant en même temps que votre voiture. Mais regardez bien ce que cela vous coûtera. En général, le prix d'une semaine de location est d'environ 1 € et il est préférable d'emporter le siège à la maison, car la plupart des compagnies aériennes le proposent gratuitement.

Évitez de payer un supplément pour le GPS, car les prix atteignent souvent des niveaux absurdes d'environ 100 euros par semaine.

Ce dont j'ai besoin

Nous avons évoqué les principaux écueils que vous risquez de rencontrer lors de la réservation de la voiture elle-même. Mais de quoi avez-vous besoin pour louer une voiture ?

Tout d'abord, vous avez besoin d'une carte de crédit au nom du conducteur auprès duquel vous avez réservé la voiture. Nous avons évoqué plus haut la question des cartes de débit par rapport aux cartes de crédit.

Un autre élément essentiel est un permis de conduire international. Il y a bien sûr des exceptions. Par exemple, si vous avez un permis de conduire européen et que vous vous rendez dans un autre pays de l'UE, un permis de conduire international n'est pas nécessaire.

Vous devez également être muni de votre permis habituel, sans lequel le permis international n'est pas valable.

Nous vous recommandons également de télécharger des cartes hors ligne sur votre téléphone à la maison et de ne pas dépenser inutilement de l'argent pour un équipement GPS.

Comment cela fonctionne-t-il sur place ?

Lorsque vous récupérez votre voiture

Lors de la prise en charge, vous pouvez rencontrer 3 types de prise en charge. Dans les grands aéroports, les comptoirs de location de voitures sont généralement regroupés dans un bâtiment spécial avec une signalisation claire, ou vous pouvez prendre la navette locale ou le train jusqu'à eux, ce qui est toujours gratuit.

Dans les aéroports plus petits, les comptoirs se trouvent dans le hall des arrivées, et dans les plus petits, une personne munie d'une pancarte peut vous conduire à la succursale.

Au comptoir, vous remettrez tous les documents nécessaires (passeport/carte d'identité et permis de conduire international) et refuserez tous les services supplémentaires proposés par la société de location. Il s'agit généralement d'une offre de LDW (assurance complète avec franchise zéro) ou d'un réservoir prépayé.

L'assurance est généralement souscrite à l'avance et le réservoir prépayé n'est généralement pas rentable.

Vous présentez ensuite la carte de crédit utilisée pour payer les frais de location, et la société bloque généralement une caution du montant prédéterminé sur cette carte. Cela est toujours indiqué dans les conditions générales de location.

Ensuite, rien ne vous empêche de prendre possession de la voiture. On vous remettra toujours un modèle, que vous ou l'employé du loueur remplissez devant vous, pour indiquer les endroits et l'ampleur des dégâts subis par la voiture. Ne sous-estimez pas l'inspection et indiquez tous les dommages visibles, qu'il s'agisse de petites rayures ou d'un intérieur sale.

Vous pouvez ensuite remettre le modèle à l'employé ou le déposer dans les boîtes prévues à cet effet lorsque vous quittez le parking (ce qui est courant aux États-Unis, par exemple).

Lors de la remise de la voiture

Avant de rendre votre voiture, assurez-vous qu'elle n'est pas très sale et, si c'est le cas, allez la laver et passez l'aspirateur. Cela vous reviendra moins cher que les frais de salissure facturés par la société de location (généralement environ 60 USD).

La restitution de la voiture elle-même est généralement une formalité rapide. Vous arrivez, vous remettez les clés et le tour est joué. Dans certaines sociétés de location, un employé inspectera la voiture immédiatement et vous dira ce qui ne va pas, le cas échéant, dans d'autres, vous ne rencontrerez même pas une personne en chair et en os et vous déposerez les clés dans une boîte préparée à cet effet.

Alors que la prise en charge d'une voiture en dehors des heures d'ouverture de la société de location n'est pas possible du tout ou est soumise à un supplément spécial, les retours en dehors des heures d'ouverture sont généralement gratuits. Vous déposez les clés dans la boîte au comptoir.

Il est conseillé de vérifier régulièrement les relevés de votre carte de crédit pendant au moins quelques semaines après votre retour. La plupart des sociétés de location réputées vous informeront par courrier électronique si elles constatent un problème (ou même si vous payez une amende) avant de retirer l'argent de votre compte, mais il existe des sociétés de location qui ne prennent pas la peine de vous en informer.

Conclusion

La location d'une voiture peut faciliter grandement vos déplacements et vous permettre d'accéder à des endroits où vous n'auriez pas pu aller autrement. Cependant, il est important de bien connaître et étudier les conditions de location et, surtout, de les comprendre.

Plus que partout ailleurs, l'offre apparemment la moins chère peut ne pas l'être en fin de compte. Comme il y a d'autres points à surveiller, nous conclurons par un bref résumé.

Comparez les prix des locations de voitures

  • L'assurance n'est généralement pas comprise dans le prix de base. Vous pouvez en souscrire une moins chère par l'intermédiaire d'un tiers, à condition qu'en cas de sinistre, vous deviez vous occuper de tout vous-même et que la société de location vous demande une caution importante. L'autre option consiste à souscrire une assurance nettement plus chère directement auprès de la société de location. L'avantage est que la société de location s'occupera de l'éventualité pour vous et que vous n'aurez à vous soucier de rien, ainsi qu'une caution faible ou nulle.
  • Attendez-vous à avoir besoin d'une carte de crédit et d'un plafond suffisant pour bloquer la caution. L'emprunt par carte de débit n'est possible qu'auprès de certains loueurs et s'accompagne souvent de cautions élevées.
  • Ne vous laissez pas abuser par la politique en matière de carburant ; il est préférable de louer et de rendre la voiture avec le réservoir plein.
  • Au retour, vérifiez régulièrement votre carte de crédit, car les sociétés de location moins réputées peuvent continuer à facturer des frais supplémentaires.