Les aurores boréales en Islande

Macareux moine

De nombreux voyageurs rêvent d'observer les aurores boréales, ce jeu de couleurs céleste.

L'Islande est l'un des meilleurs endroits pour observer les aurores boréales. Elle se trouve juste assez loin au nord, sans pour autant dépasser le cercle polaire arctique. En fait, si vous êtes trop loin du cercle polaire, les aurores boréales disparaîtront à nouveau.

En résumé, l'Islande bénéficie d'une situation idéale et attire de nombreux touristes de toute l'Europe à cette époque de l'année, malgré les rigueurs de l'hiver.

Dans cet article, nous ne décrirons pas comment et pourquoi les aurores apparaissent, mais quand et dans quelles conditions on peut les voir en Islande.

Les couleurs des aurores boréales

Les aurores boréales sont un phénomène étonnant et chaque fois unique. Parfois, une couleur verte intense se répand dans le ciel, restant immobile pendant de longues minutes, tandis que d'autres fois, des nuances de rouge profond, de violet ou simplement une douce couleur verdâtre dansent sauvagement dans le ciel.

Les aurores boréales sont tout simplement différentes en termes de couleur, de saturation et de mouvement à chaque fois. Il n'en reste pas moins que l'Islande est, après la Norvège, l'endroit d'Europe où les aurores sont les plus riches.

Quand partir - les meilleurs mois

La réussite de l'observation des aurores dépend de nombreux facteurs, dont la plupart échappent à notre contrôle. Le seul facteur sur lequel nous pouvons influer est le choix de la bonne période pour se rendre en Islande afin d'observer les aurores boréales.

Une condition préalable importante pour l'observation est, bien sûr, l'obscurité. Les aurores boréales sont un phénomène qui dure toute l'année et toute la journée, mais l'œil humain ne peut les voir que pendant la nuit. Comme il n'y a pas de nuit noire en Islande pendant l'été, il faut y aller en hiver.

Le premier mois où il y a peu de chances de l'apercevoir est la fin août, tandis que le dernier mois est la fin avril. Cependant, il y a toujours plus de lumière que d'obscurité au cours de ces mois, et les chances sont donc encore assez minces.

La meilleure période est fin octobre/début novembre et février/mars. Si l'obscurité est maximale à la fin novembre et en décembre, ces mois sont également souvent nuageux pendant de longues journées, et l'obscurité et les conditions difficiles (gel, vent, neige) rendront votre emploi du temps assez serré pour le reste de la journée.

En revanche, à la fin du mois de février ou en octobre, il fait assez sombre le soir et la nuit, et vous aurez également une bonne chance d'avoir un ciel dégagé. De plus, vous bénéficierez d'une grande luminosité et d'un temps convenable pendant la journée pour explorer l'Islande.

Facteurs influençant les aurores boréales

Outre l'obscurité, d'autres facteurs importants influent sur l'observation des aurores :

  • L'activité solaire - une activité solaire suffisante est essentielle pour obtenir une aurore suffisamment forte. Cette activité est décrite par l'indice Kp, qui indique la perturbation du champ magnétique terrestre par le vent solaire, à l'origine de l'aurore. L'indice Kp est donné sur une échelle allant de 0 (pas d'activité) à 9 (tempête solaire intense). Alors qu'une activité de 3 est suffisante pour voir des aurores en Islande, par exemple, pour les voir en Europe continentale, il faut une activité de 7 à 8.
  • Letemps actuel - l'hypothèse de base est un ciel clair et l'absence de nuages dans les couches inférieures et moyennes (les nuages élevés n'ont pas d'importance).
  • Pollution lumineuse - l'Islande, avec sa seule grande ville, est idéalement placée pour le faire. De plus, en cas de forte activité solaire (indice Kp supérieur à 5) et par temps clair, vous pouvez voir les lueurs depuis Reykjavik.

Sites de prévision des aurores

Un site directement dédié à la prévision des aurores boréales vous sera d'une grande aide dans votre chasse aux aurores. Le site le plus simple pour observer les aurores en Islande est probablement celui de la Société météorologique islandaise (Icelandic Meteorological Society), en.vedur.is.

En effet, il indique clairement les prévisions de nuages de basse et moyenne altitude, ce qui est essentiel pour les observations. Sur le site web ci-dessus, le vert indique un ciel nuageux, tandis que le blanc indique un ciel dégagé.

Dans le coin supérieur droit, vous pouvez voir la prévision de l'indice Kp moyennée sur l'ensemble de la journée (l'indice Kp peut varier de manière significative au cours d'une même journée). S'il est supérieur à 3, les chances d'observation sont bonnes, s'il est supérieur à 5, vous êtes pratiquement certain de voir l'aurore. Bien sûr, si le temps est clair et sombre.

Où aller exactement en Islande ?

De nombreux voyageurs se demandent où se trouve l'endroit précis et "unique" où observer une aurore boréale. C'est simple : il n'y a pas d'endroit précis. Vous devez être suffisamment flexible pour être prêt à parcourir plusieurs centaines de kilomètres en voiture par temps clair.

En résumé, si l'activité solaire est suffisamment élevée (3 ou plus), l'essentiel est d'avoir un ciel dégagé, ce qui ne peut être le cas que sur une petite partie de l'île. D'une manière générale, il y a un peu plus de chances d'avoir un temps clair dans les parties ouest et nord-ouest de l'Islande, où la pollution lumineuse est également très faible. Toutefois, comme nous l'avons mentionné, il est possible de voir les aurores depuis Reykjavik lorsque le ciel est dégagé.

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