Statue de la Liberté

Statue de la Liberté et Manhattan

La statue de la Liberté est le symbole de New York et de l'Amérique tout entière. Cette statue néoclassique en cuivre commémore l'amitié et l'aide que la France a apportées aux colons américains en 1776 dans leur lutte pour l'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Le symbole de la liberté se dresse depuis 1886 sur Liberty Island, en contrebas de Manhattan, et constitue aujourd'hui l'une des attractions touristiques les plus prisées au monde.

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La statue elle-même représente la déesse romaine de la liberté, Libertas. Dans sa main droite, elle tient une torche au-dessus de sa tête, tandis que dans sa main gauche, elle tient une plaque portant l'inscription JULY IV MDCCLXXVI, qui est la date en chiffres romains du 4 juillet 1778, jour de la déclaration d'indépendance des États-Unis.

À la base de la statue sont représentées des chaînes brisées, symbole de l'émancipation de l'esclavage.

La hauteur de la Statue de la Liberté et la visite de la couronne

La statue de cuivre elle-même mesure 46 mètres des pieds à la pointe de la torche, mais elle repose sur un socle de granit de 47 mètres de haut, ce qui fait une hauteur totale de 93 mètres depuis le sol.

La couronne, que la statue porte sur la tête, comporte une plate-forme d'observation qui peut être visitée. Cependant, l'accès se fait uniquement par des escaliers, un ascenseur ne permettant d'atteindre que le sommet du socle de granit, et la statue elle-même, haute de 46 mètres, ne peut être atteinte que par 162 escaliers étroits et raides, qui ressemblent davantage à une échelle.

Droits d'entrée et ferries

La Statue de la Liberté sur Liberty Island n'est accessible qu'en achetant des billets sur le site web statuecruises.com. Les billets comprennent le transport en bateau depuis le quai de Battery Park ou le quai de Liberty State Park dans le New Jersey.

Il y a 3 options de billets à choisir, les prix au départ des deux ports sont les mêmes :

  • General Admission24,50 USD Comprend l'entrée et les ferries pour Liberty Island et Ellis Island, ainsi que l'entrée au petit musée de la Statue de la Liberté,
  • Pedestal Reserve Ticket24,80 USD et l'entrée au piédestal de la Statue de la Liberté. Le nombre de billets est limité et il faut réserver à l'avance,
  • Crown Reserve Ticket24,80 USD Les billets sont limités en nombre et doivent être réservés à l'avance, ce qui vous permet d'avoir un accès supplémentaire à la couronne. Veuillez réserver au moins 4 à 6 mois à l'avance.

Les bateaux partent de Battery Park toutes les 15-20 minutes de 8h30 à 16h.

  • Site officiel du monument national de la Statue de la Liberté : nps.gov/stli
  • Le seul vendeur officiel de billets et le seul opérateur de ferry : statuecruises.com

Comment voir la Statue de la Liberté gratuitement ?

Si vous n'avez pas envie de payer, vous pouvez aussi voir la Statue de la Liberté à quelques dizaines de mètres en faisant une croisière sur Staten Island. Le bateau part toutes les 30 minutes de Staten Island Ferry (à environ 5 minutes de Battery Park) et est gratuit.

Les bateaux naviguent vers Staten Island 24 heures sur 24, alors n'hésitez pas à profiter des vues nocturnes.

D'autres vues magnifiques de la statue peuvent être obtenues directement depuis Battery Park ou Liberty State Park dans le New Jersey, d'où partent les ferries.

Hébergement avec vue sur la Statue de la Liberté

Vous voulez garder le symbole de l'Amérique en vue ? Réservez un séjour dans l'un des hôtels de luxe qui offrent une vue sur la South Fork de l'Hudson River et, par extension, sur la statue elle-même.

L'histoire de la statue de la Liberté

Vous connaissez déjà les informations les plus pratiques dont vous avez besoin pour visiter la ville, mais comment et où la statue a-t-elle vu le jour ?

Un cadeau de la France aux Américains

L'idée initiale d'un grand monument à la liberté est née dans l'esprit d'un marquis français nommé Édouard René de Laboulay, président de la Société antiesclavagiste française et penseur important de l'époque. Après tout, ce sont les Français qui ont contribué de manière significative à l'indépendance des États-Unis en combattant à leurs côtés contre les Britanniques. Laboulaye espérait que le formidable don de la France permettrait également au peuple français de renverser le règne de terreur de Napoléon III.

Le sculpteur en chef estFréderic August Bartholdi qui, lors d'une visite à New York, est intrigué par la toute petite île à l'entrée du port par laquelle tous les navires doivent passer.

Le manque d'argent et l'intervention de Pulitzer

La première proposition date de 1870, mais le projet se heurte constamment au manque d'argent et, dans un premier temps, à l'attitude très tiède des New-Yorkais, qui ne commencent à changer d'avis qu'après la menace que la statue soit finalement construite à Boston.

La date d'achèvement initialement prévue pour 1876 (100e anniversaire de l'indépendance des États-Unis) n'ayant pas été respectée, le bras de la torche achevé a été envoyé à l'exposition universelle de Philadelphie. Il fallut encore dix ans pour que la statue soit achevée et, le 4 juillet 1886, elle fut inaugurée à Paris, où elle était en cours d'achèvement.

Elle fut ensuite à nouveau démontée en 300 parties et envoyée par bateau à New York, où, toujours par manque de fonds, la base massive en granit manquait toujours. Les efforts déployés pour recueillir des contributions pour sa construction auprès de riches hommes d'affaires sont restés vains, et c'est le célèbre journaliste Joseph Pulitzer qui a joué un rôle déterminant dans la collecte de fonds suffisants. Il lance une vaste campagne dans son journal, The World, avec l'idée que la statue est un cadeau du peuple français au peuple américain. Après cette annonce, les Américains ordinaires ont commencé à contribuer à grande échelle à la construction du piédestal.

L'inauguration finale a eu lieu à New York le 28 octobre 1886.

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Découvrez tous les endroits à voir à New York (en anglais).

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